PLUS

Baner

Park Narodowy Sekwoi Mamucich i Kanionu Kings

Park Narodowy Sekwoi Mamucich i Kanionu Kings

Park narodowy Sequoia and Kings Canyon położony jest w górach Sierra Nevada w południowej Kalifornii.

Położenie geograficzne i klimat

Park składa się z dwóch przylegających do siebie części: północnej (Kings Canyon National Park) z Królewskim Kanionem i południowej (Sequoia National Park) z zagajnikami sekwoi mamucich. Objęta ochroną powierzchnia obejmuje 3495 km2 (863,159 akrów). Klimat w obrębie tego łączonego Parku jest bardzo zróżnicowany, od środziemnomorskiego, przy nisko położonym południowym wjeździe, po górski, kontynentalny w wyższych partiach Sierry.

Komunikacja

Sequoia/Kings Canyon leży w odległości 70 km (45 mil) od miejscowości Visalia i 300 km (200 mil) od Los Angeles. Dojazd do Kings Canyon zapewnia szosa Rt 180,  do Parku Sekwoi szosa Rt 198. Odległość do Chicago wynosi 3600 km (2234 mil), do Nowego Jorku - 4850 km (3024 mil). Najbliższym dużym portem lotniczym dysponuje Fresno.

Najlepsza pora na zwiedzanie

   Park jest otwarty przez okrągły rok. Warto jednak zaznaczyć, że niektóre odcinki - w tym szosa w głąb Kings Canyon i droga do Mineral King - są zimą nieprzejezdne z powodu znacznych opadów śniegu.

Zarys historyczny

Intensywny wyrąb ogromnych sekwoi na zboczach kanionu Kings niepokoił mieszkańców pobliskiej doliny San Joaquin, w szczególności Georga Stewarta - wydawcę lokalnej gazety w Visalii - który od 1878 r. podjął zdecydowaną walkę o ochronę unikatowej przyrody gór. Poparty przez miejscowe władze i Kongres doprowadził w 1890 r. do powstania Parku Narodowego Sekwoi. W latach 1916 - 1920 rząd wykupił z prywatnych rąk prawie wszystkie parcele położone na obszarze nowego rezerwatu, całkowita ochrona drzew stała się faktem. W 1926 roku wybudowano drogę prowadzącą do Giant Forest, a 4 lata później skompletowano popularny obecnie pieszy szlak do szczytu Mt.Whitney. W marcu 1940 roku utworzono Park Narodowy Kanionu Kings, który w 1943 roku połączył się administracyjnie z Parkiem Sekwoi.

Największe atrakcje

O Parku Sekwoi można wyrażać się jedynie w kategorii superlatyw, jego największymi, niepodważalnymi atutami są: najwyższe partie gór Sierra Nevada, sekwoje mamucie (mamutowce) oraz kanion Kings.

   Góry Sierra Nevada charakteryzują się urozmaiconą rzeźbą terenu (deniwelacja wynosi aż 3900 metrów!), na którą składają się ostre szczyty górskie (Mt.Whitney, 4417 m npm), kotły polodowcowe, liczne jeziora (np. Tulainyo, najwyżej położone jezioro w USA, 3902 m npm) i najgłębszy w USA kanion - Kings Canyon). Mt. Whitney jest najwyższym szczytem w Stanach Zjednoczonych, pomiędzy Kanadą a Meksykiem.

  Najciekawsze miejsca widokowe blisko szosy oferuje: skała Moro Rock, Panoramic Point przy Grant Grove i górne partie drogi przed wjazdem do kanionu Kings. Roślinność wykazuje piętrowy układ i zróżnicowanie; od suchorośli gorących, półpustynnych terenów zachodnich przedmurzy gór, poprzez iglaste lasy po surowe krajobrazy alpejskiej tundry.

   Park obejmuje ochroną rozległe kompleksy starych, naturalnych drzewostanów, wśród których światową sławę zyskały sekwoje mamucie (Sequoiadendron giganteum) - największe drzewa świata pod względem objętości i masy. Sekwoje pokrywały znaczną część północnej półkuli już w epoce kredowej, jednak do obecnych czasów przetrwały w Ameryce tylko dwie odmiany: sekwoje czerwone (redwoods) i sekwoje mamucie. Trzecia odmiana, mało atrakcyjna, żyje w centralnych Chinach. Sekwoje mamucie rosną tylko i wyłącznie na zachodnich zboczach gór Sierra Nevada w Kalifornii, na wys. 1500-2100 m npm (5-7 tys ft) w 75 mniejszych lub większych zagajnikach. Dochodzą do 95 metrów (311 ft) wzrostu i 12 metrów średnicy pnia.

   Sekwoje potrzebują do życia ogromnych zasobów wody, dostarczanych w Sierra Nevada obfitymi - do 7500 mm - opadami śniegu, który topniejąc zasila podłoże na okres suchego zazwyczaj lata.

   Sekwoje mamucie osiągały wiek do 4500 lat, współczesne do 3200 lat, z tajemnicą długowieczności tkwiącą w metrowej grubości ognioodpornej korze. Gigantyczna sekwoja potrzebuje pożarów lasu dających jej sposobność rozmnażania i wzrostu. Dojrzałe szyszki mogą wisieć na drzewie do 20 lat i dopiero ogień doprowadzi do ich wysuszenia, otwarcia i wysypania nasion na podłoże. Nasiona potrzebują użyźnionej pożarem gleby, słonecznej przestrzeni wokół i eliminacji konkurencyjnych, szybciej rosnących, ewolucyjnie młodszych gatunków (świerki, jodły). Składniki kory uodporniają sekwoje na insekty i grzyby, stare drzewa giną padając pod wpływem kolosalnego ciężaru uzupełnianego opadem śniegu.

   Przyczynami wielkości sekwoi są wiek i łagodny klimat zachodnich stoków Sierry, gdzie na wysokościach preferowanych przez drzewa temperatura zimą rzadko spada poniżej zera Celsjusza.

   Zwiedzanie Parku ogranicza się do pięciu odrębnych obszarów: Giant Forest, Grant Grove, Lodgepole, Mineral King oraz Cedar Grove w dnie kanionu Kings. Las Gigantów, Zagajnik Granta oraz Lodgepole zachwycają turystów widokiem potężnych drzew, jak gdyby żywcem wyjętych z archaicznych czasów. Mineral King jest doskonałą bazą wypadową dla pieszych turystów udających się na górskie szlaki, natomiast Cedrowy Zagajnik łączy atrakcyjne krajobrazy kanionów z widokami potężnych, prastarych cedrów, bytujących w Parku - niezasłużenie - w cieniu swoich słynnych krewniaków, sekwoi.

W Lesie Gigantów, pośród sosen, cedrów i jodeł rosną cztery spośród pięciu największych drzew świata, w tym Generał Sherman - największa sekwoja w Stanach Zjednoczonych, o wieku około 2100 lat, licząca 84 metry (275 ft) wysokości, 11 metrów średnicy pnia u podstawy, 1487 m3 objętości i niewiarygodnej wadze szacowanej na 1385 ton! Jest to największy organizm żyjący na Ziemi. Drzewa tego typu należy zobaczyć na własne oczy, przynajmniej raz w życiu; są większe, barwniejsze i piękniejsze niż wynika z najlepszych fotografii. Te drzewa, jak monumentalne pomniki rosły tutaj w epoce faraonów, za starożytnych Greków i Rzymian, były sędziwe już za Piastów. Należy im się pokłon i chwila zadumy nad przemijającym czasem i cudami Natury.

   Przebojem następnej “Kolebki Gigantów”, zagajnika Grant Grove, jest olbrzymia sekwoja Grant Tree, mieszcząca się również w światowej czołówce rekordowych drzew, uhonorowana nazwaniem przez Kongres USA w 1926 roku Narodową Choinką Bożonarodzeniową.

   Mineral King, osada górnicza powstała w końcu XIX w. na bazie niewielkich złóż srebra, została szybko porzucona służąc Kalifornijczykom długie lata jako ciche, odludne i mało znane miejsce spędzania letnich wakacji. Gdy w 1978 r. pojawiła się groźba budowy megaresortu narciarskiego, Kongres włączył ten fragment gór do Parku Narodowego Sekwoi. Dzisiaj, dzięki wybudowanej ponad sto lat temu drodze, Mineral King jest jedyną wysokogórską okolicą południowej części Sierra Nevada, gdzie można dotrzeć samochodem i potraktować osadę jako wyśmienite miejsce startu do przelicznych szlaków pieszych i konnych.

   Kings Canyon sprawia, przynajmniej na początku jazdy, raczej przygnębiające wrażenie, na co składa się widok ogromnych pniaków po ściętych sekwojach oraz nagie, przetrzebione z drzew zbocza dolnej części kanionu. Dopiero zjazd na jego dno poprawia nastrój, gdy strome ściany i zakręty urozmaicają krajobraz, do którego po chwili dochodzi widok pięknych, starych cedrów (w Cedar Grove). Aby w pełni docenić urok miejsca należy mieszkać tutaj kilka dni, spędzając noce w namiocie, a dni na licznych szlakach w okoliczne góry (np. do Wodospadów Mist Falls i dalej w głąb Rajskiej Doliny).

  Trzeba jednak oddać kanionowi należytą cześć jako najgłębszemu w USA: tuż poniżej połączenia środkowego i południowego ramienia rzeki Kings River osiąga głębokość 2500 m (8200 ft) w stosunku do szczytu Spanish Mountain. Jest to więcej niż Kanion Hells w Idaho i Wielki Kanion Kolorado w Arizonie.

  Zwierzyna Parku jest równie bogata i różnorodna jak zbiorowiska roślinne. Poza niedźwiedziami czarnymi i pumami żyją tutaj: rosomaki, żbiki, kojoty i szopy pracze. W jeziorach i strumieniach są liczne gatunki pstrągów, w tym rodzime dla Kalifornii tęczaki.

Informacja, noclegi, rezerwacje, ważne telefony

   Informacja turystyczna mieści się pod adresem: Sequoia and Kings Canyon National Park, Three Rivers, CA 93271, tel. 559-565-3134. Na terenie Parku znajdziemy nocleg w Giant Forest Lodge, Cedar Grove Lodge oraz Grant Grove Lodge, rezerwacje pod tel. 335-5500. Poza terenem parku narodowego są liczne motele w Three Rivers i Visalii.

Bardzo przydatna jest wydawana przez władze Parku broszura “Sequoia Bark”, dostępna przy wjazdach.

Opłaty

   Wstęp do Parku kosztuje $10 od pojazdu.

Ciekawostki

* Najwyższymi drzewami świata są czerwone sekwoje nabrzeżne, tzw. redwoods (Sequoia sempervirens), zwane poprawnie w jezyku polskim sekwojami wieczniezielonymi. Rekordowe drzewo odkryte latem 2006 roku w Parku Narodowym Redwoods w Kalifornii mierzy 115.55 m wysokości. Nazwane zostało Hyperion.

* Natomiast najstarszymi drzewami świata są sosny sędziwe (bristlecone pines) z Białych Gór w Newadzie (ponad 4650 lat). Rekordowym  pod względem średnicy pnia - 15.7 m (51.6 ft) - drzewem świata jest z kolei cedr z Oaxaca w Meksyku.

* Mamutowce posiadają rozległy (do 30 m), lecz zadziwiająco płytki (do 1.5 m) system korzeniowy.

* Nazwa Mt.Whitney została nadana w 1864 r. ku czci geologa ze stanu Kalifornia, Josiah D.Whitneya, który wsławił się badaniami wpływu lodowców na rzeźbę gór Sierra Nevada. Paradoksalnie, najpiękniejsze moim zdaniem widoki najwyższych partii Sierry, z Mt.Whitney włącznie, roztaczają się z doliny strumienia Lone Pine Creek, formalnie poza terenem parku narodowego.

*Leżący w górnej części doliny kemping Whitney Portal jest najdogodniej położoną bazą wypadową tak do wspinaczki na Mt.Whitney jak i spacerów w najbliższą, przepiękną okolicę.

* Gigantyczne sekwoje posiadają paradoksalnie małe szyszki, wielkości kurzego jajka. Ich ilość osiąga 40 tysięcy naraz, dorosłe drzewo może w ciągu życia wyprodukować 60 milionów nasion, z których kilka ma szansę osiągnięcia dojrzałości. Ogromne szyszki widywane w Yosemite i Sekwojach przynależą do sosen!

* Wyraz sekwoja wywodzi się od Sequoyah, nazwiska wybitnego wodza indian z plemienia Cherokee, z południowo-wschodnich terenów Stanów Zjednoczonych.

* Las Gigantów został odkryty przez hodowcę bydła Hale Tharpa w 1858 roku.

* Sequoia and Kings Canyon jest odwiedzany corocznie przez ponad 2 miliony turystów.

Uwagi

* Na terenie Parku żyją stosunkowo liczne niedźwiedzie czarne i pumy. Należy zachować ostrożność wędrując po górskich ostępach i nigdy nie trzymać na noc żywności w namiocie.

* Z mniejszych istot zwróćmy również uwagę na grzechotniki, leśne kleszcze roznoszące niebezpieczną chorobę Lyme disease oraz surową wodę, w której bywa obecny pierwotniak Giardia lamblia.

Tekst i zdjęcia: Andrzej Kulka

Autor jest właścicielem chicagowskiego biura podróży EXOTICA TRAVEL, organizującego wycieczki z polskim przewodnikiem po całym świecie. Bliższe informacje na stronie internetowej www.andrzejkulka.com lub pod nr tel. 773 237 7788.

Kategoria: Podróże > Podróże z Andrzejem Kulką

Data publikacji: 2021-02-17

Baner
Baner
Ogłoszenia/classifieds
Ogłoszenia Zobacz ogłoszenia >>
Baner
Baner
Baner
Baner
Plus Festiwal

Podoba Ci się nasza strona?
Polub nasz profil na Facebooku.