PLUS

Baner

Park narodowy Olympic

Park narodowy Olympic

Unikalność Olympic wynika z obejmowania swoim zasięgiem trzech różnych ekosystemów: turnie i regle z łąkami typu alpejskiego w górach Olympic, porośnięte gęstym lasem strefy umiarkowanej niższe partie gór oraz wybrzeże Pacyfiku.

Położenie geograficzne i klimat

Park narodowy Olympic znajduje się w stanie Waszyngton, w północno-zachodnim krańcu Stanów Zjednoczonych. Park obejmuje 3733 km2 (922 tys. akrów) środkowej, pokrytej górami części półwyspu Olympic, oraz wąskie fragmenty skalistego wybrzeża Pacyfiku wraz z przylegającymi wyspami. Opisywany teren charakteryzuje klimat umiarkowany morski z chłodnym, pochmurnym latem i łagodną zimą, deszczową na wybrzeżu, śnieżną w szczytowych partiach gór Olympic Mountains. Zachodni wiatr przynosi znad Oceanu Spokojnego wilgotne powietrze, które ulega kondensacji na zachodnich stokach. W rezultacie ten rejon jest najbardziej mokrą częścią kontynentalnych Stanów Zjednoczonych, z opadami rocznymi do 3340 mm. Najwyższa góra Parku - wysoki na 2428 m npm (7,965 ft) Mt.Olympus - otrzymuje rocznie ponad 5080 mm (200 cali) opadów, wschodnia część Parku jest bardziej sucha.

Komunikacja

  “Wrotami” Parku jest leżące nad brzegiem cieśniny Juan de Fuca miasteczko Port Angeles, odległe od Seattle o 137 km (84 mile), z wykorzystaniem promu (Washington State Ferry) do Bainbridge przez cieśninę Pugeta. Seattle posiada duży port lotniczy (Seattle-Tacoma International Airport) z dobrymi połączeniami z resztą USA. Odległość z Seattle do Chicago wynosi 3334 km (2072 mile), do Nowego Jorku - 4657 km (2894 mile). Park narodowy Olympic jest od wschodu, północy i zachodu obrzeżony stanową szosą Rt 101. Od niej, w głąb Parku wiodą liczne drogi ułatwiające wewnętrzną komunikację.

Najlepsza pora na zwiedzanie

Najlepsza pogoda panuje w lecie. Deszcze są częste o każdej porze roku, zwłaszcza na zachodnich stokach gór. Zimą, w centralnej części półwyspu pada śnieg.

Zarys geologiczno-historyczny

Góry Olympic wypiętrzyły się z oceanu około 30-35 mln lat temu, wskutek naporu dna Pacyfiku na kontynent amerykański. Losy geologiczne tego regionu były dość burzliwe; naprzemianległe epoki ocieplania i zlodowaceń pokryły góry i dzisiejsze wąskie cieśniny Puget, Hood oraz Juan de Fuca grubą na 1.5 km pokrywą lądolodu, odcinającą de facto półwysep od reszty lądu. W warunkach izolacji ewoluowło na tym terenie 16 endemicznych gatunków roślin i zwierząt nie spotykanych nigdzie na Ziemi!

Indianie żyli tutaj od tysięcy lat trudniąc się myślistwem, rybołóstwem i połowem wielorybów. Obfitość zwierzyny zapewniała dobrobyt; jako jedyna grupa w całych Stanach Zjednoczonych, Indianie Północnego-Zachodu stworzyli wysoką kulturę materialną.

Pierwsi biali ludzie, marynarze i oficerowie statku dowodzonego przez hiszpańskiego żeglarza Juana de Fuca przypłynęli w okolice półwyspu Olympic w 1592 roku. Francuscy handlarze skór i futer, myśliwi i drwale w większej ilości dotarli do nadmorskich fragmentów obecnego parku Olympic w połowie XVIII wieku. W 1774 roku zawitał tutaj kolejny hiszpański żeglarz - Juan Perez, a wkrótce potem pojawiły się statki brytyjskie i amerykańskie. Amerykanin Robert Gray i Anglik George Vancouver przyczynili się najbardziej do sporządzenia szczegółowych map tej części wybrzeża Pacyfiku.                                                                                                   

Góry Olympic były niezbadane aż do 1885 roku, do ekspedycji pułkownika Josepha O’Neil. W 1889-1890 roku wyprawa dziennikarzy z Seattle pod dowództwem Jamesa Christie zbadała i nazwała góry w okolicach Mt.Olympus. Dwadzieścia tygodni upłynęło na pokonanie półwyspu z północy na południe. W odpowiedzi, Joseph O’Neil przeszedł w 1890 roku góry ze wschodu na zachód. Do wiadomości publicznej Seattle dotarły szczegółowe informacje o pobliskim, przyrodniczym klejnocie.

 Polowania wytrzebiające jelenie Roosevelta spowodowały ustanowienie w 1897 roku rezerwatu przyrody Olympic Forest Reserve, powiększonego ze zmienioną nazwą w 1909 roku jako Mount Olympus National Monument, przekształconego w 1938 roku na park narodowy. Nadbrzeżne regiony dołączono w 1953 roku.

Największe atrakcje

 Unikalność Olympic wynika z obejmowania swoim zasięgiem trzech różnych ekosystemów: turnie i regle z łąkami typu alpejskiego w górach Olympic, porośnięte gęstym lasem strefy umiarkowanej niższe partie gór oraz wybrzeże Pacyfiku. Lasy zachodnich stoków gór są ewenementem na skalę światową; jest to wilgotna knieja (rain forest) zbliżona charakterem do lasów zwrotnikowych.

Na zwiedzanie Parku należy przeznaczyć co najmniej 2 pełne dni; pierwszy na “deszczowy las” Hoh Rain Forest, drugi na oceaniczne wybrzeże.

Hoh Forest, odległy 2.5 godz. jazdy od Port Angeles, jest jednym z kilku możliwych do podziwiania leśnych obszarów, łatwo dostępnym 19-milową drogą Hoh Road. Przy parkingu na końcu szosy są dwie ścieżki wiodące pośród drzew obrośniętych plątaniną pnączy i epifitów: Hall of Mosses Trail i Spruce Nature Trail, oba godne przejścia. Są to szlaki łatwe i krótkie, odpowiednio 1.2 km i 2 km (0.75 i 1.25 mili), wiodące między drzewami po płaskim terenie. Czeka nas spacer w niebywałej okolicy: jodły, świerki, klony, cisy, topole, tuje i cedry pokryte są mchami, porostami i paprociami. Jak brody czarowników zwisają z gałęzi mokre pęki w licznych odcieniach brązu i zieleni. Spacerujemy pośród 100-metrowych, wiekowych drzew, których widok zamyka usta. Mimowolne milczenie sankcjonuje niezwykłość tego miejsca. Równie interesujące, rzadziej odwiedzane lasy znajdują się w dolinie Quinault, na końcu drogi North Fork Spur.

Ogromne wrażenie sprawia wizyta w przyrodnicznych sanktuariach nadbrzeżnych części Parku, gdzie dzikie plaże często usiane naniesionymi przez fale kłodami kontrastują ze skalnymi klifami. Park obejmuje ponad 90 kilometrów malowniczego brzegu, jak gdyby wyjętego z najpiękniejszych marzeń marynistów.

 Wzdłuż brzegu prowadzą trasy przeznaczone dla piechurów. Uważny obserwator dostrzeże w spłyceniach po odpływie (tide pools) ślady wyjątkowo bujnego morskiego życia: kraby, jeżowce, małże, ślimaki nagoskrzelne, anemony i rozgwiazdy o niespotykanych nigdzie na świecie barwach i kształtach.

  Z ciekawszych tras warto polecić 15-kilometrowy szlak z Ozette do cypla Cape Alava, stamtąd wzdłuż plaży do Sand Point, a następnie z powrotem, znowu przez gęsty las do Ozette. Równie ciekawy szlak biegnie z plaży Rialto Beach na północ. Koniecznie trzeba zaglądnąć na plaże znane pod mało romantycznymi nazwami Beach nr 4 i nr 1.

Dla dysponujących większą ilością dni polecam pobyt nad uroczym jeziorem Crescent Lake oraz półdniową eskapadę na grzbiet Hurricane Ridge. Hurricane Ridge jest dostępny z Port Angeles 30 km (18 mil) drogą, na końcu której jest parking i ośrodek informacji. Obok szosy często pasą się jelenie, niekiedy można zauważyć świstaki, jednak główną atrakcją tego miejsca jest panorama gór Olympic z Mt.Olympus na czele.

 Lazurowe, polodowcowe jezioro Crescent Lake jest głębokie (200 m), słynie z romantycznych widoków i okazałych pstrągów. Blisko domku strażników Storm King bierze początek krótki szlak (2.5 km) do urzekającego wodospadu Marymere Falls. Z kolei kilka mil na zachód, od szosy 101 odbija boczna droga do gorących źródeł i uzdrowiska Sol Duc Hot Springs.

 Górzyste wnętrze półwyspu jest wyzwaniem dla amatorów pieszych wędrówek i biwaków pod gołym niebem. Wysokie szczyty, urwiste turnie, lodowce, kryształowe rzeki, ukwiecone łąki, zwierzyna... potrafią urzec każdego, kto tutaj spędzi kilka dni. Nawet ograniczeni czasem mamy duży wybór tras spośród 1000 km wytyczonych szlaków!

Informacja, noclegi, rezerwacje, ważne telefony

Obsługa zwiedzających Olympic jest doskonale zorganizowana. Poza centralnym ośrodkiem informacji w Port Angeles (600 E.Park Avenue, Washington 98362, tel. 360- 452-0330 mamy do dyspozycji pięć otwartych przez cały rok biur: Hoh Rain Forest (tel. 360-374-6925), Hurricane Ridge, Staircase, Ozette i Kalaloch na wybrzeżu. W sezonie letnim otwartych jest osiem dodatkowych domków strażników w Dosewallips, Deer Park, Storm King, Sol Duc, Olympus, Glacier Meadow, Low Divide i Graves Creek. Informacja internetowa: http://www.nps.gov/olym/index.htm

Na terenie Parku są 4 schroniska: 2 nad jez. Crescent Lake, po jednym w Sol Duc Hot Springs i Kalaloch. Gdyby nie było miejsc, możemy liczyć na hotel w Port Angeles lub Forks: Best Western Olympic Lodge, tel. (800) 600-2993. Red Lion Bayshore Inn, tel. (360) 452-9215. Forks Motel, tel. (800) 544-3416.

Park Olympic dysponuje 16 polami namiotowymi: Altaire, Elwha, Fairholm, Heart O’the Hills, Hoh, Kalaloch, Mora, Deer Park, Dosewallips, Graves Creek, July Creek, Sol Duc, Staircase, North Fork, Ozette i Queets. Pobyt w każdym limitowany jest do 14 nocy, opłaty wynoszą do $10 za noc, w sześciu ostatnich z wymienionych kempingów śpimy za darmo. Zajmujemy pole namiotowe na zasadzie kto pierwszy ten lepszy.

Opłaty

 Wstęp wynosi $10 od pojazdu, bilet ważny jest przez 7 dni.

Ciekawostki

* Do endemicznych gatunków spotykanych w Olympic należą m.in. susły, świstaki, niektóre stokrotki i fiołki.

* Zadziwia fakt, że na terenie Parku nie występują ani rysie ani niedźwiedzie grizli. Prawdopodobnie ich rozprzestrzenieniu przeszkodziła lodowa bariera odgraniczająca półwysep Olympic od reszty kontynentu.

* W górach Olympic jest ponad 60 lodowców, z których 7 spływa ze szczytu Mt.Olympus. Jeden z nich - Blue Glacier - porusza się z szybkością 15 cm dziennie.

* Jezioro Półksiężyca (Crescent Lake) i jez. Sutherland tworzyły jeden akwen do czasu, gdy rozdzieliło go potężne osuwisko ziemne.

* Wg. oceanografów 1 stopa kwadratowa powierzchni basenu pływowego (tide pool) może utrzymać do 4 tysięcy osobników reprezentujących ponad 20 gatunków morskiej fauny!

Uwagi

* Pumy i niedźwiedzie czarne są niebezpieczne, należy traktować je z respektem podziwiając z daleka.

* Spacerując wzdłuż plaż zwracajmy uwagę na godziny przypływów, gdyż kłody wyrzucane na brzeg bywają zdradliwe. Tabele z godzinami przypływów są podawane w codziennej prasie. 

Tekst i zdjęcia: Andrzej Kulka

Kategoria: Podróże > Podróże z Andrzejem Kulką

Data publikacji: 2016-09-23

Baner
Baner
Ogłoszenia/classifieds
Ogłoszenia Zobacz ogłoszenia >>
Baner
Baner
Baner
Baner
Plus Festiwal

Podoba Ci się nasza strona?
Polub nasz profil na Facebooku.