PLUS

Baner

Jaskinia Crystal Cave

Jaskinia Crystal Cave

Crystal Cave, to jedna z najpopularniejszych atrakcji w Pensylwanii.

Grota znajduje się w pobliżu miejscowości Kutztown w Berks County, w samym sercu Dutch Country w Pensylwanii, zaledwie 12 mil od sklepu Cabela's. Od momentu jej odkrycia w 1871 roku odwiedziły ją miliony turystów.

Jaskinię odkryli William Merkel i jego pomocnik, John Gehret, w niedzielę, 12 listopada 1871 roku. Kruszyli oni wapień w gospodarstwie należącym do rodziny Merkel. Wapień był cennym źródłem, powszechnie stosowanym przez rolników w celu zwiększenia płodności ziemi. Kiedy wysadzali skały, w odległości około osiemdziesięciu stóp od gospodarstwa Merkela okazało się, że odkryli wąski, ciemny otwór w boku stromego wzgórza.

Po oczyszczeniu terenu odkryli, że otwór jest na tyle szeroki, że można wejść do wewnątrz. Niestety, po wejściu do środka, okazało się, że wnętrze jest zbyt ciemne, by go zbadać. Całe Kutztown zawrzało, wiadomość o odkryciu jaskini poruszyła mieszkanców małego miasteczka.

W kilka dni zorganizowano wyprawę, mieszkańcy miasta, w tym oczywiście John Gehret, wyposażeni w pochodnie, liny, drabiny, latarnie wrócili na miejsce, by dokończyć dzieło. Okazało się, że na farmie Merkelów jest duża jaskinia, w dodatku dobrze zachowana. Informacja o jej odkryciu rozeszła się błyskawicznie.

W niedługim czasie 12 mężczyn zdecydowało zbadać teren. Podczas badań odkryto, że ściany groty zdobią błyszczące kryształy podobne do diamentów, dlatego też jaskinię nazwano Crystal Cave.

Mimo, że jubiler Kutztown stanowczo zaprzeczył jakoby znalezione na ścianach jaskini kamienie były diamentami, coś podpowiadało odkrywcom Crystal Cave, że to unikatowe miejsce.

Przez następne kilka tygodni, mimo że jaskinia nie była zabezpieczona do zwiedzania, wiele ciekawskich osób zwiedzało ją na własną odpowiedzialność. W lutym 1872 roku jeden z rolników, kolekcjonujący indiańskie trofea i okazy geologiczne wynajął od Gideona Merkela jaskinię. Samuel DF Kohler w obawie przed wandalami, wstawił do jaskini drewniane drzwi, które z biegiem czasu zamieniono na mocne, grube wrota. Jedyną osobą, która mogła towarzyszyć zwiedzającemu był Kohler. Tak oto 31-letni Samuel Kohler stał się właścicielem jasini, nabył 47-hektarowe gospodarstwo, w tym Crystal Cave za 5 tys. dolarów.

Zainteresowanie Crystal Cave było tak wielkie, że kiedy tylko Kohler kupił nieruchomość, otrzymał wiadomość, że komitet złożony z ludzi z nowo utworzonego stowarzyszenia naukowców akademickich i entuzjastów historii naturalnej planuje zbadać niedawno odkrytą jaskinię. Za zgodą właściciela Towarzystwo The Reading Society of Natural Sciences prowadziło badania. Kohler przedrukowywał informacje o jaskini kryształowej i zajął się promocją miejsc. W oczekiwaniu na wielkie otwarcie, Kohler ciężko pracował, aby stworzyć bezpieczną ścieżkę wewnątrz jaskini. Położył chodniki i zbudował drewniane schody oraz balustrady, zapewniając bezpieczne przejście. Zaplanował wycieczkę po jaskini, identyfikując i nazywając poszczególne kształty nazwami zwierząt. Zajął się także odpowiednim oświetleniem.

Pod koniec maja 1872 roku Kohler ogłosił, że wielkie otwarcie Crystal Cave odbędzie się w sobotę 25 maja 1872 roku. Wstęp wynosił 25 centów. Ciekawostką jest fakt, że jaskinię wykorzystywano w tym czasie także do przechowywania plonów, ale i w jej największej sali odbywały się tańce. 15 października 1919 Marion Kurtz i Francis Finley zawarli związek małżeński w Crystal Cave. Na tę uroczystość przetransportowano do wnętrza jaskini fortepian. W ceremonii uczestniczyło kilkaset osób.

Crystal Cave była nie tylko pierwszą jaskinią pokazową, która działała w tym czasie w Pensylwanii, ale była jedną z pierwszych atrakcji turystycznych w stanie. Kohler nadal koncentrował się na istotnych detalach marketingowych dnia, aby reklamować jaskinię. Plakaty z tamtego czasu były piękne, bogate i stosunkowo niedrogie. Te, które wydrukował Samuel Kohler, zawierały między innymi istotne szczegóły dotyczące dojazdu do miejsca i opinie wpływowych ludzi. Używał billboardów na budynkach, przy ogrodzeniach, tawernach i hotelach.

Pierwszy przewodnik po jaskini zostal wydrukowany w 1873 roku. Szczegóły o zwiedzaniu jasini zostały opisane w przystępny i szczegółowy sposób. W ciągu najbliższego roku jaskinia zyskała miano największego naturalnego cudu Pensylwanii, zapraszając turystów, naukowców i wycieczki do odwiedzenia. W 1876 roku wydrukowano niemieckojęzyczną wersję przewodnika.
Podróżni początkowo przybywali pieszo lub konno, sugerując się niedostępną lokalizacją Crystal Cave. Kohler pomyślał, że jaskinia potrzebuje bezpośredniego połączenia z systemem kolejowym.
Od najbliższej stacji kolejowej East Penn w Kutztown dzieliła jaskinię czteromilowa konna przejażdżka powozem. W 1876 roku Filadelfia i Reading Railroad założyły magazyn w pobliskim Virginville.
Rozkłady pociągów były powszechnie publikowane w gazetach i przewodnikach kolejowych. W 1874 roku powstał Hotel Kohler, co znacznie ułatwiało turystom zaplanowanie dłuższej wycieczki.

Kiedy w hotelu nie było wolnych miejsc, Kohler wynajmował pokoje w swojej prywatnej rezydencji. Zapewniał także posiłki i rozrywkę w postaci tańców i zabaw na świeżym powietrzu, a także w największym pomieszczeniu w jaskini.
Syn Samuela, David, miał dwanaście lat, kiedy został przewodnikiem i kierowcą dyliżansu, który przewoził turystów. 2 listopada 1886 roku, w wieku 21 lat, David kupił od ojca ziemię zwaną Crystal Cave za kwotę $4,300.
David kontynuował pracę jego ojca, starając się jak najszerzej reklamować coraz bardziej znany pomnik natury. Lokalni artyści, naukowcy, członkowie Towarzystwa Historycznego Hrabstwa Berks oraz uczeni byli nieustannie zapraszani do jaskini, co dwało jej szerszy rozgłos.

23 sierpnia 1876 roku kilku znanych francuskich naukowców uczestniczących w obchodach Stulecia  Filadelfii odwiedziło Kryształową Jaskinię. Wydali oni wówczas opinię: „Niagara i Crystal Cave są największymi cudami natury, jakie widzieliśmy w Ameryce”. Oczywiście Kohler wykorzystał świetną recenzję w swoich działaniach marketingowych.
W 1893 roku cały kraj dotknął kryzys - wysoki poziom bezrobocia, bankructwa oraz kryzys na kolei. Crystal Cave także odczuła ten finansowy kryzys. Mimo zawirowań David Kohler zachował prawo własności i pomyślnie prowadził Kryształową Jaskinią przez kolejne trzydzieści lat.

W 1923 roku David Kohler w wieku 57 lat, był gotów odejść na emeryturę i sprzedał swoje udziały obecnym właścicielom, którzy założyli Crystal Cave Company, Inc. Firma podjęła masowe działania zarówno pod ziemią, jak i na ziemi. Wewnątrz jaskni powstały nowe ścieżki i schody dla turystów. Aby ją odbudować, potrzeba było ton betonu. Dla bezpieczeństwa zostały zainstalowane balustrady i metalowe mosty. Zamontowano nowe oświetlenie. 
Inne ulepszenia nieruchomości obejmowały remont dróg, stworzenie parkingów, budowę nowego wejścia do jaskini. W roku 1935 zasadzono kilkaset tysięcy drzew i stworzono park piknikowy. W latach 1968-1981 wybudowano kilka nowych budynków w tym: restaurację, lodziarnię i sklep z pamiątkami. W 1976 roku zbudowano 18-dołkowe, miniaturowe pole golfowe. W tym samym roku wybudowano małe kino, w którym prezentowano film o powstawaniu jaskiń. W 1982 r. Otwarto Muzeum Crystal Cave, w którym znajdował się między innymi dyliżans z 1891 roku, stare sypialnie i meble restauracyjne z dawnego hotelu oraz oryginalne pocztówki, broszury, karty promocyjne i inne pamiątki reklamowe.

Pomimo upływu czasu dzisiejsi turyści są zaintrygowani tak samo, jak pierwsi zwiedzający z 1800 roku.
W 2000 roku dziennikarz Earl Steinbicker napisał: Crystal Cave to klasyk wśród atrakcji turystycznych. Do tej pory miliony ludzi wzięły udział w 45-minutowej wycieczce z przewodnikiem, podziwiając podziemną krainę czarów.

Od dekad trwa sława Crystal Cave kryjących prawdziwe skarby. Jak potwierdzają badania, niektóre formacje skalne w Crystal Cave mają pół miliona lat.

Najniższy punkt w jaskini – Legowisko diabła znajduje się 155 stóp (47 m) pod powierzchnią Ziemi i żyje tam od trzydziestu do czterdziestu północnoamerykańskich brązowych nietoperzy.

Najwyższy punkt w jaskini – 65 stóp (20 m) poniżej powierzchni Ziemi, miejsce które nazywa się „Lookout Point”, bo z niego rozpościera się widok na dwie trzecie jaskini. Temperatura w różnych obszarach groty przez cały rok wynosi 52 ° F (11 ° C), 54 ° C (12 ° C) i 56 ° F (13 ° C).
Jedna z formacji skalnych nazywana jest „The Upside-down Ice Cream Cone”. Jest w różnych kolorach kalcytu i wygląda jak lody waniliowe i czekoladowe, dodatkowo mech i inne roślinne życia sprawiają, że kojarzy się ona z lodami miętowymi. Ponadto, istnieje tam ogromna skała, która oddziela dwa pokoje tworząc naturalny most.

Warto odwiedzić Kryształową Jaskinię w Pensylwanii, by zobaczyć cud natury i poczuć ducha historii.

Crystal Cave
963 Crystal Cave Rd.
Kutztown, Pa 19530

 

Kategoria: Podróże > Weekend z PLUSem

Data publikacji: 2019-02-01

Baner
Baner
Ogłoszenia/classifieds
Ogłoszenia Zobacz ogłoszenia >>
Baner
Baner
Baner
Baner
Plus Festiwal

Podoba Ci się nasza strona?
Polub nasz profil na Facebooku.